寺カフェ法話


僧侶「三浦性曉」による、役に立つ法話。


『お盆』~歓喜会(かんぎえ)~


一般に12月を「師走(しわす)」といい、お坊さんが忙しく走り回る月と言われていますが、実際には、7月・8月のお盆の時期が、最も忙しい月と言っても過言ではありません。
なぜかと言うと、先立たれた有縁の方々をしのびつつ、お墓や仏壇に夏野菜のキュウリやナスをお供えし、仏さまのご恩に感謝するため、お坊さんを自宅に招くことが多いからです。

私は、この時期、1日に20~30軒以上の家にお参りします。暑い時期ですから、読経中は、汗が額から滴り落ちます。それをタオルで拭いながらも、白衣の下はビショビショです。特に昨今の暑さは尋常ではなく、水分補給は欠かせませんが、1軒ごとにお茶を勧められても、お腹を壊すといけないので、断りにくいのですがすべてを飲むわけにもいきません。
また、夕刻には激しい夕立で足止めに遭うこともあります。首を長くして待っていただく施主様のことを想いつつも、恨めしく天を見上げながら待つしかない時もあります。なぜなら、ずぶ濡れの足袋で、仏間に上がるわけにはいかないからです。

そんな時、心静かに読経をしたいと思う心とは裏腹に、ただただお参りをこなすことに躍起なっている自分自身に嫌気がさすこともあります。しかし、施主様は、どんなに待たされてもにこやかに迎え入れ、どんなに慌ただしく読経しても温かく見送ってくださいます。
お盆は、お坊さんにとって、慌ただしい時に違いありませんが、人びとの持つ素朴なやさしさに出遇う安らぎの時でもあるのです。

宗派によって、また、場所によってお盆の迎え方には違いはありますが、先祖を敬い、先立たれた有縁の人びとのご恩に感謝する気持ちは皆同じでしょう。また、お盆は、眼に見えない仏さまの不思議なはたらきを感じ取る大切なご縁でもあります。
浄土真宗では、すべての人が阿弥陀さまの願いによって、地獄や餓鬼道に堕ちることなく、悉く仏の国に生まれることができると説きます。だから、亡きお方々は、お盆の時にだけ帰ってくるのではなく、いつも帰り来たって私たち見守ってくださる仏さまとなったことを喜び、その不思議な恩恵に感謝する意味で、「歓喜会(かんぎえ)」とも呼んでいます。

南無阿弥陀仏


三浦性曉プロフィール
僧侶となって40年、寺院住職23年の経験、また、布教使として30数年の全国での講演活動の実践と学びをもとに、都市開教に取り組んでいます。


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